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Internacional

Covid-19: estudio británico afirma que la inmunidad desaparece a los tres meses

Una nueva investigación reafirma las sospechas sobre la duración de los anticuerpos de los recuperados de coronavirus.

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Un nuevo estudio británico revela que la inmunidad al Covid-19, una vez pasada la enfermedad, desaparece tras tres meses. De esta forma, la investigación manifiesta que el virus, al igual que otros coronavirus, puede reinfectar a las personas repetidamente y pone en duda la eficacia de una vacuna.

En el estudio del King’s College London, que se ha publicado en Medrxiv, los científicos han analizado la respuesta inmune de más de 90 pacientes de Covid-19 y profesionales sanitarios de la fundación de NHS de Guy y St Thomas. Han descubierto que los niveles de anticuerpos contra el virus alcanzan su punto máximo unas tres semanas después del inicio de los síntomas.

Las pruebas realizadas han revelado que mientras el 60 por ciento de las personas obtuvieron una respuesta de anticuerpos «potente» mientras tenían Covid-19, solo el 17 por ciento retuvo la misma potencia tres meses después. Los niveles de anticuerpos cayeron hasta 23 veces durante el período.

Así, los niveles de anticuerpos fueron más altos y duraderos en personas que habían tenido casos más graves de Covid-19. Sin embargo, para algunos casos más leves, fue imposible detectar ningún anticuerpo al final de los tres meses.

Según los hallazgos de esta investigación, los ciudadanos podrían reinfectarse en ondas estacionales y que las vacunas pueden no protegerlos por mucho tiempo. «La infección tiende a dar el mejor escenario para una respuesta de anticuerpos, por lo que si su infección le está dando niveles de anticuerpos que disminuyen en dos o tres meses, la vacuna potencialmente hará lo mismo», ha destacado la doctora Doores al diario The Guardian y que replica Cadenaser. «Las personas pueden necesitar un refuerzo y una sola toma podría no ser suficiente». Asimismo, el estudio señala que los niveles de anticuerpos aumentaron más y duraron más en pacientes con casos graves. Esto puede deberse a que los pacientes tienen más virus y producen más anticuerpos para combatir la infección.

El coautor del estudio, el profesor Stuart Neil ha explicado al mismo medio británico, fijándose en otros cuatro tipos de coronavirus en circulación generalizada –que causan el resfriado común–, que «las personas pueden reinfectarse con bastante frecuencia» lo que significa que «la inmunidad protectora que se genera no dura mucho». «Parece que Sars-Cov-2, el virus que causa COVID-19, podría estar cayendo en ese patrón también«, ha subrayado. «Lo importante es que el público entienda que infectarse con este virus no es algo bueno. Algunos de los ciudadanos, especialmente los jóvenes, se han vuelto un tanto arrogantes acerca de infectarse, pensando que contribuirían a la inmunidad colectiva. No solo se pondrán en riesgo a sí mismos, y a otros, al infectarse y perder la inmunidad, incluso pueden exponerse a un mayor riesgo de enfermedad pulmonar más grave si se infectan nuevamente en los próximos años».

Vacunación anual

De confirmarse este resultado, en estudios con un mayor número de pacientes, esto tendría una importante consecuencia en la práctica, porque sería necesario vacunarse todos los años, como ocurre con la influenza. De hecho, esta nueva investigación sugiere que el virus podría reinfectar a las personas año tras año, de la misma manera que los resfriados comunes. Ante esto, la científica Katie Doores ha explicado que aquellos que se enferman con COVID-19 «producen anticuerpos, pero durante un corto período de tiempo».

«No hay certeza»

En la Universidad de Oxford han demostrado que la vacuna contra el COVID-19 que están desarrollando produce niveles más bajos de anticuerpos en monos que los que se ven en humanos infectados, sin embargo, esta posible vacuna sí que parece proteger a los animales de infecciones graves. El profesor Robin Shattock del Imperial College London ha explicado en ‘Sky News’ que una vacuna competitiva desarrollada por su grupo podría estar disponible en la primera mitad del próximo año si los ensayos clínicos van bien, aunque también advirtió que «no hay certeza» de que alguna de las vacunas en desarrollo vaya a funcionar, y ha destacado que aún no está claro qué tipo de respuesta inmune se necesita para prevenir la infección.

— Consulte aquí el estudio —

Investigación china sobre inmunidad del Covid-19


Precisamente, el último estudio sobre inmunidad, publicado en la revista científica Nature y elaborado por investigadores de China, epicentro de la pandemia, revela que dichos anticuerpos tan solo están presentes durante los dos o tres primeros meses desde que se supera la infección.

Los científicos del distrito chino de Wanzhou han estudiado a 37 personas que se infectaron con el coronavirus y mostraron síntomas, y a 37 personas que se infectaron pero no mostraron síntomas. Ocho semanas después de haber superado el coronavirus, los niveles de anticuerpos cayeron a niveles indetectables en el 40 por ciento de las personas asintomáticas y el 13 por ciento de las personas sintomáticas.

La disminución en los anticuerpos detectables fue aguda después de dos meses, con una caída media del 71 por ciento para los niveles de IgG en el grupo asintomático y una caída media del 76 por ciento en el grupo sintomático, según el citado estudio.

Fuentes: redacciónmedica.com cadenaser.com

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