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Medio Ambiente

SQM reducirá en 50% la extracción de salmuera y en 40% su consumo hídrico

Con claros compromisos, plazos y una inversión sobre los US$200 millones, SQM anunció un robusto plan que profundiza su compromiso con el medioambiente, la sustentabilidad de sus operaciones y de todo el ciclo de creación de valor en el que participan. “Hemos trabajado durante meses en el desarrollo de un plan, basado entre otros en los objetivos de desarrollo sustentable planteados por Naciones Unidas, que contempla una serie de iniciativas en toda la compañía que buscan no sólo demostrar, sino que garantizar, nuestro compromiso total y absoluto con el medioambiente y el desarrollo integro y sustentable de nuestras operaciones y de todos quienes de alguna forma participamos de ellas. Mucho más allá que la impuesta por leyes y regulaciones”, comentó Ricardo Ramos, gerente General de SQM.

Una de las principales iniciativas que contempla el Plan de Desarrollo Sustentable considera la reducción del consumo de agua continental en todas sus operaciones, llegando a una reducción de un 40% al 2030 y un 65% al 2040. En tanto, en su faena del Salar de Atacama, esperan reducir su consumo de agua con efecto inmediato en un 30% en comparación con el año 2019, y en un 50% al año 2030.

Para lograr lo anterior, desarrollaron iniciativas que mejoran sus procesos productivos para hacer uso más eficiente del agua continental y realizaron inversiones que les permitirán usar agua de mar en sus procesos productivos de nitratos y yodo. Todo esto considera inversiones en torno a US$40 millones en una primera etapa y US$65 millones en una segunda etapa.

Otro de sus focos es la reducción de emisiones. Si bien actualmente SQM es una de las productoras de litio de menor huella de carbono -que colabora directamente al desarrollo de la electromovilidad- están asumiendo el compromiso de ser carbono neutral en todos sus productos al año 2040 y en el caso del litio, cloruro de potasio y yodo al año 2030. Para ello, invertirán aproximadamente US$100 millones.

Otro punto muy relevante es la reducción de extracción de salmueras en el Salar de Atacama. Esto será posible gracias a las fuertes inversiones realizadas en los últimos años en tecnología e investigación que les permitió mejorar sus procesos, rendimientos y productividad de manera tal que no sólo seguirán ampliando su capacidad de producción de carbonato e hidróxido de litio en Chile, sino que lo harán bajando la extracción de salmueras desde el Salar de Atacama.

Así, a partir del próximo mes reducirán la extracción de salmueras en un 20%. Por sobre esto, asumieron el desafío de seguir trabajando en mejoras en sus procesos productivos, a fin de seguir reduciendo la extracción de salmueras año a año, hasta llegar al objetivo de una reducción de un 50% al año 2030.

Estiman que esta reducción de extracción de salmueras no tendrá ningún impacto en sus proyecciones de producción de litio en el corto y el largo plazo.

Además, fortalecerán su desempeño que desde hace años ha garantizado condiciones de trabajo seguro e inclusivo, junto con potenciar las economías locales y el desarrollo de las comunidades vecinas, aportando en la creación de valor social compartido. También se comprometen a continuar mejorando los sistemas de monitoreo de los ecosistemas que los rodean de modo de poder dar respuesta aún más oportuna. Por último, destaca la reducción no sólo de los residuos que sus operaciones generan, sino que también los de sus proveedores, trabajadores, colaboradores y oficinas en Chile y en el resto del mundo.

Ricardo Ramos puntualizó: “Son compromisos que asumimos por convicción, de manera voluntaria. Nuestros modelos de negocios se basan en inversiones de largo plazo que necesitan ser reconocidas por su aporte y respeto a las comunidades, al medio ambiente y a la sociedad en general. Nuestra competitividad se basa en cuatro pilares fundamentales: Un equipo humano de excelencia, con pasión por nuestros negocios; operar recursos naturales de alta calidad; el conocimiento de nuestros procesos y la continua investigación y desarrollo; y finalmente, la sustentabilidad permanente de nuestras operaciones productivas.

Así, SQM busca al año 2030 tener una marca que se asocie públicamente con las industrias verdes del mundo y para ello ha avanzado en pos de esta transformación en sustentabilidad, a través de la publicación de su política de derechos humanos; el Reporte anual de Sustentabilidad que sigue los más altos estándares de publicación ESG y es auditado por expertos independientes; un exigente programa de Compliance; el plan de Monitoreo en línea de las operaciones en el Salar de Atacama; la integración como miembros del Pacto Global de Naciones Unidas y la adhesión a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS); y la participación en Global Battery Aliance, entre otras medidas que pretende seguir ampliando.

Medio Ambiente

Vecinos de Antofagasta, Mejillones y Calama: Se preparan nuevos agentes de cambio socioambiental

Tierra de hoja, semillas, maceteros, tijeras, además de una compostera con núcleos de lombrices californianas, recibieron 35 vecinos de la región, quienes a partir del 22 de febrero son parte del programa medioambiental de FCAB denominado “Agentes de cambio, compromiso con el entorno”. 

Estos kits estarán destinados para que cada participante realice compost y huertos caseros, recihuevo, vermicompostaje y técnicas de reutilización del caucho. Esto será posible semana a semana, a través de clases online, en las que irán aprendiendo distintas metodologías de reciclaje para ir haciendo junto a sus familias. 

Los talleres están cargo de la consultora local Verdical, empresa empeñada en educar y concientizar a la comunidad respecto a la importancia de cuidar y respetar nuestro entorno con acciones concretas y sencillas. 

Joey Novoa, es uno de los participantes de este programa y vecino del sector Valdivia de Antofagasta, para quien “cada persona tiene que ver qué puede hacer por el planeta, retribuir con un grano de arena a la naturaleza que tanto nos ha dado. Tengo el privilegio de vivir en una casa con espacio para poder plantar árboles y hortalizas, lo cual con el tiempo mejora nuestra calidad de vida. Esta oportunidad que nos da el Ferrocarril a los vecinos llega como caída del cielo”.  Mientras que Glafira Rosas, de la Población Corvallis, llamó a cuidar los suelos y las pocas áreas verdes en los barrios, y “con la voluntad, compromiso y participación de cada uno aumentaremos las especies arbóreas de la ciudad y la región”. 

Verónica Ríos, de la JJVV Sector Avenida La Paz de Calama recibió también los materiales que consideró de gran ayuda: “Por acá no hay mucha vegetación y a veces uno quiere tener y no puede, por las aguas que son muy duras y ahora viene este proyecto, que nos permitirá mejorar y aprender también”. Por su parte Cecilia Ramos, vecina de Villa Ayquina Calama  dijo que “esta iniciativa de verdad que se valora a nivel de conocimientos y de insumos para poner en práctica esto”. Finalmente, Jaime Duk, vecino Sector Desco Calama expresó que la expectativa es que la zona se convierta en un vergel: “Se puede, el mayor problema es la tierra, el sustrato en donde queremos plantar, pero con esto se soluciona pues se comenzará a producir un nutriente clave para llegar a un vergel”.

MÁS AGENTES DE CAMBIO PARA EL PLANETA 

La gerenta general de FCAB, Katharina Jenny, indicó que pese a la pandemia, la compañía ha continuado la gestión con las comunidades, buscando alternativas que aporten a mejorar sus capacidades, herramientas de trabajo y bienestar socioambiental. 

“Este programa es parte del compromiso de desarrollo sustentable de FCAB y nuestro anhelo es contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas, a través de soluciones innovadoras, ecológicas y de alto impacto urbano, desde el propio hogar. El éxito dependerá de que lo aprendido por los vecinos, se multiplique de forma práctica en los barrios, en las organizaciones sociales, en las ciudades, la región y el planeta” remarcó Jenny. 

El equipo encargado de Verdical orientará a los participantes durante 4 meses, mediante entretenidos talleres virtuales. El foco es generar lazos y sinergias para estimular el trabajo colaborativo, fortalecer el espíritu emprendedor, empoderar a líderes comunitarios en la creación, cuidado y respeto del medioambiente. 

“Queremos crear estrategias que permitan a los vecinos poner en valor su entorno. Poseemos varias zonas abandonadas o convertidas en microbasurales. Un agente de cambio será capaz justamente de transformar estos espacios, recuperando, por ejemplo, productos considerados desechos. Transmitiendo esta lógica lograremos comunidades más armoniosas para vivir”, explicó Rodolfo Tapia, Director de Desarrollo Comunitario de Verdical. 

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Medio Ambiente

Biministro de Energía y Minería visitó planta eólica y solar ubicada en Calama

Para conocer el avance de la construcción del Parque Fotovoltaico Azabache, de la empresa Enel Green Power, ubicado a 10 kilómetros de Calama, llegó Biministro de Energía y Minería, Juan Carlos Jobet.

Acompañado por el Intendente de la Región de Antofagasta, Rodrigo Saavedra, y del seremi de Energía, Aldo Erazo, el biministro recorrió las obras de construcción del parque que tendrá una capacidad instalada de 60,9MW y que presenta un 60% de avance general de construcción.

Las autoridades pudieron constatar in situ las innovaciones que presenta la iniciativa, pues, Azabache será la primera planta híbrida a escala industrial del país, ya que, operará junto al parque eólico Valle de los Vientos, de 90 MW de capacidad instalada, que también pertenece a Enel Green Power Chile.  Además, pudieron apreciar los paneles bifaciales instalados de 395Wp, los cuales tienen una mayor eficiencia para captar la radiación solar, ya que pueden aprovechar la radiación reflejada del suelo con posibilidades de producir hasta un 20% más respecto a los paneles monofaciales.

En su visita, el ministro Jobet reconoció las innovaciones y ventajas que presenta este proyecto: “En este lugar se junta la fuerza y la radiación del sol con el viento del norte. Ambas fuentes de energía generan electricidad en algunas horas del día solamente. Entonces complementarlas nos permite estabilizar la producción. Esta energía es la que nos va a permitir seguir alimentando la demanda de nuestros hogares, de nuestras industrias, limpiando nuestra matriz energética y aprovechando nuestro potencial natural para hacernos más independientes energéticamente”.

Por su parte el Intendente, Rodrigo Saavedra, destacó el potencial de estos proyectos para la recuperación económica: “La energía es el gran valor que tenemos en nuestra región, que aprovechemos y explotemos de buena forma, particularmente nuestros recursos tan valiosos”. La autoridad aprovechó de dar a conocer la mesa de trabajo que actualmente realizan con la industria energética y minera para enfrentar la actual situación sanitaria en beneficio de la comunidad.  

José Pablo Merino, project manager de Azabache, en tanto, explicó el trasfondo de este tipo de iniciativas: “Enel sigue adelante con la construcción de proyectos energéticos renovables, a pesar de la difícil situación que estamos viviendo hoy en día. Estamos firmemente comprometidos con el plan de descarbonización que va a beneficiar principalmente al sistema eléctrico nacional y obviamente a todos nosotros los chilenos”.

Con respecto al funcionamiento de la planta, aclaró que “hoy tenemos entre un 4 a un 5% conectado produciendo, tenemos una capacidad instalada en torno al 15% y esperamos a finales de agosto, septiembre concluir la construcción completa del parque, aunque actualmente ya estamos inyectando al sistema eléctrico”.

En la materialización de Azabache trabajan 210 personas, siendo un 20% mano de obra femenina. Por eso, durante su visita, el biministro se tomó el tiempo para compartir con un grupo de 30 trabajadoras que desarrollan distintas labores en obras y conocer su experiencia trabajando en un proyecto de estas características. “Necesitamos más mujeres en el sector energía, y éste es un ejemplo de la tremenda contribución que las mujeres pueden hacer”, destacó la autoridad.

Operación de Azabache

Cuando Azabache entre en operación comercial, espera inyectar un promedio de 184 GWh anuales al Sistema Eléctrico Nacional, evitando la emisión de 136.300 toneladas de dióxido de carbono (CO2).

El parque fotovoltaico se conectará al Sistema Eléctrico Nacional en la nueva subestación Chiu-Chiu mediante la construcción de un paño de 110 kV y la incorporación de un transformador 33/110 kV. La subestación Chiu-Chiu que es desarrollada por terceros, se conectará a la subestación Calama por medio de una línea de transmisión de 110 kV que comparte infraestructura con la actual línea VDLV-Calama.

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Calama

Río Loa cada vez más cerca de ser declarado como Humedal Urbano

Durante esta jornada el seremi (s) de Medio Ambiente (MMA) Roberto Villablanca y el alcalde de Calama Daniel Agusto, realizaron un levantamiento de información sobre un tramo del Río Loa para declararlo próximamente Humedal Urbano.

Cabe manifestar que también se han hecho trabajos como la limpieza del sector de Ojo de Opache, en donde se retiraron más de 10 toneladas de escombros y basura. Esto con el objetivo paralelo de declarar la zona como Santuario de la Naturaleza.

Al respecto el seremi (s) del MMA, Roberto Villablanca dijo que «en el marco de la celebración del día internacional de los humedales, nos encontramos en el Río Loa trabajando para levantar la información técnica necesaria y así declararlo Humedal Urbano, lo que corresponde a un tramo de 100 km que atraviesa la ciudad de Calama con una superficie aproximada de una hectárea. Además alberga una rica biodiversidad y por eso es tan importante en trabajar en esta declaratoria».

De ser declarado como tal, se buscará el resguardo efectivo de los beneficios que estos ecosistemas entregan a las ciudades, como áreas verdes, recreación, control de inundaciones y mitigación del cambio climático.

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