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Antofagasta

Buscan mejorar procesos industriales usando moléculas aisladas en la Región de Antofagasta

Mejorar los procesos en las industrias de los detergentes y en la alimenticia mediante el uso de
unas moléculas (lipasas y esterasas) aisladas desde microorganismos termófilos de la Segunda
Región, es el objetivo de una pionera investigación que desarrolla una estudiante de la Carrera de
Biotecnología de la Universidad de Antofagasta.
La investigación es dirigida por la alumna tesista Mayra Cayo Torrejón y fue recientemente
seleccionada en el concurso FONDEF VIU (valorización de la investigación universitaria),
adjudicándose 30 millones de pesos para su desarrollo en un plazo de 15 meses.
“Los procesos en las industrias de los detergentes y de los alimentos se realizan a muy altas
temperaturas que requieren de una alta reproducibilidad. Se emplean métodos químicos y
enzimáticos que no son eficientes en la recuperación de la materia prima disponible, pues las
enzimas utilizadas actúan entre los 26 – 40°C, por lo que gran parte de estas son inactivadas en las
etapas de alta temperatura. Este problema sería solucionado con la disponibilidad en el mercado
de enzimas termoestables (50-80°C), en esa línea de acción va nuestra investigación”, explicó la
investigadora.
Se debe destacar que en el mercado global de este tipo de enzimas, se movilizan 3.23 mil millones
de dólares anualmente, existiendo una proyección de aumento en un 6.9% para el 2023.
“Los principales segmentos del mercado se pueden resumir en las áreas de los alimentos,
medicamentos, biocombustibles y detergentes, entre otros. En estos segmentos de mercado la
característica de termoestabilidad podría presentar ventajas para este desarrollo científico
tecnológico”, señaló Mayra Cayo.
El equipo de profesionales que desarrollarán la iniciativa FONDEF VIU está integrado además la
Dra. Bernardita Valenzuela Guerrero (profesora guía) y el Mg. Francisco Solís Cornejo (investigador
asociado, ambos pertenecientes al Laboratorio de Microorganismos Extremófilos de la
Universidad de Antofagasta.
“El financiamiento de esta iniciativa científico-tecnológica, es una muestra del interés en generar
innovación a partir de la diversidad genética particular de los ambientes extremos de la Región de
Antofagasta y facilitar el desarrollo de la industria biotecnológica como agente innovador y
activador de un área económica poco desarrollada a nivel local”, manifestó la profesora guía,
doctora Bernardita Valenzuela respecto a esta importante adjudicación.

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